Musée de l'Armée Hôtel national des Invalides, statue de Napoléon, de dos. Paris 2017. Capelle Tourn / Ooshot / CRT Paris Ile-de-France

La légende napoléonienne en 10 étapes incontournables

Côté cœur ou côté cour, du château de Malmaison au musée du Louvre, offrez-vous une promenade impériale sur les pas de Napoléon, à travers dix lieux de légende.

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On lui doit la percée de la rue de Rivoli, la construction du canal de l'Ourcq, mais aussi le Palais de la Bourse… Il n'y a pas que dans l'histoire de France que Napoléon Bonaparte a laissé son empreinte impériale. Véritable bâtisseur visionnaire, le premier empereur des Français, couronné en 1804, voulait faire de Paris et sa région la « capitale de l'univers ». Aujourd'hui encore, son ambition se lit sur les murs et dans l'histoire de la cité lumière. Tour d'horizon en dix étapes des lieux qui portent sa marque.

Dans l'intimité du couple impérial

Si Napoléon régnait sur l'Europe, l'impératrice Joséphine régnait alors sur son cœur et sur le château de Malmaison. Le couple s'installa en 1799 dans cette sublime bâtisse aux appartements décorés par les célèbres Percier et Fontaine. Accessible en RER A depuis Châtelet, le château de Malmaison reste le témoin privilégié du quotidien du couple impérial et des goûts de Joséphine qui y restera jusqu'à la fin de sa vie.

Château de Malmaison%252C Rueil-Malmaison. Jarry-Tripelon %252F CRT Paris Ile-de-France

L'adieu aux armes

« Vraie demeure des Rois » selon Napoléon, le château de Fontainebleau, à 45 min au sud-est de Paris, fut le cadre solennel, le 20 avril 1814, des émouvants adieux de l'empereur à sa garde. Ne manquez pas les riches collections d'objets et de souvenirs du musée consacré à la famille impériale et la salle du trône, la seule aujourd'hui conservée en France dans son état historique.

Château de Fontainebleau%252C Les Grands Appartements%252C La Salle du Trône. Jarry-Tripelon %252F CRT Paris Ile-de-France

L'ultime demeure

Havre de paix où l'empereur aimait chasser entre deux campagnes militaires, le château de Rambouillet, à 50 km à l'ouest de Paris, a abrité ses derniers instants avant son départ en exil, en 1814. La salle de bains, bijou de style néoclassique, a notamment conservé ses magnifiques décors d'inspiration antique et sa baignoire d'origine.

Évasion au Trianon

Le Roi Soleil n'a pas été le seul hôte illustre de Versailles. Privé du château de Malmaison après son divorce d'avec Joséphine, Napoléon fit restaurer dans un style Empire le Grand Trianon pour profiter d'une résidence de campagne.

Grand Trianon : Porte Saint-Antoine - 78000 Versailles

Place des grands hommes

En 1806, Napoléon consacra le Panthéon, au cœur de Paris, comme lieu de sépulture des dignitaires et officiers de l'Empire. Par cet acte, il fit du monument ce lieu de mémoire grandiose que nous connaissons aujourd'hui. Ici reposent Voltaire, Rousseau ou encore Victor Hugo… mais pas Napoléon, enterré lui sous le Dôme des Invalides.

Panthéon%252C façade occidentale Guillaume de Roquemaurel %252F Centre des monuments nationaux

L'armée portée en Triomphe

C'est l'arche la plus connue au monde, symbole de la grandeur du règne de Napoléon. Commencé en 1806 et achevé en 1836, l'Arc de triomphe, surplombant les Champs-Élysées, conserve dans ses pierres les noms gravés des 658 amiraux, maréchaux et généraux du Premier Empire.

Garde à vous !

Pour revivre les batailles napoléoniennes, direction le musée de l'Armée, dans le centre de Paris, qui abrite depuis 1905 une collection exceptionnelle d'objets ayant appartenu à Napoléon ainsi que des uniformes et armes de ses soldats. N'oubliez pas de présenter vos hommages à la statue de l'empereur qui trône dans la cour d'honneur.

Musée de l'Armée Hôtel national des Invalides%252C statue de Napoléon%252C de dos. Paris 2017. Capelle Tourn %252F Ooshot %252F CRT Paris Ile-de-France

Au temps des Chevaliers

Jean Moulin, Lucie Aubrac, Jules Verne… Les plus grandes personnalités de l'histoire française l'ont épinglée à leur boutonnière. La Légion d'honneur, ordre prestigieux crée par Napoléon, a depuis 1925 son propre musée, situé en face du Musée d'Orsay. L'histoire des décorations créées sous l'Empire y est retracée aux côtés de souvenirs personnels de l'empereur.

Musée de la Légion d’honneur : 2, rue de la Légion d’Honneur - 75007 Paris

Butin de guerre

Avant d'accueillir la Joconde, le musée du Louvre s'appelait le musée Napoléon, destiné aux trésors artistiques saisis dans toute l'Europe lors des campagnes militaires. De la campagne d'Egypte à son couronnement dans la cathédrale Notre-Dame de Paris, Napoléon n'a cessé d'inspirer les artistes de son temps et parmi eux le peintre David. Attardez-vous devant l'une de ses œuvres parmi les plus célèbres du musée, « le Sacre de Napoléon ».

Sous la voûte céleste

Après avoir vécu sous les ors de l'Empire, Napoléon repose désormais sous la coupole dorée du Dôme des Invalides. A l'image de ses ambitions de grandeur, son tombeau affiche des proportions monumentales, entouré de mosaïques représentant son œuvre politique et ses victoires militaires.

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